Hugs, fist-bumps and handshakes

by Lisa Jordan Woodfield

Did you know that at Oyster, every child in every class gets to decide how they want to be greeted at the start of class? At the beginning of each class, students can choose a hug, a high five, or a fist bump.

This is one component of an approach Oyster Adams has adopted called Conscious Discipline, a comprehensive classroom management program and a social-emotional curriculum.

Me, I come from a family of huggers. We never say goodbye without a hug. My husband’s family gives verbal hellos and goodbyes. At our wedding he said, “I’ve never been hugged by so many people in my entire life!” I shrugged and replied, “It’s good for you!”

I would never say this to my kids. Because the fact is not everyone wants to be hugged, and nobody wants to be hugged without their consent.
When I learned about the choice of greeting, I asked my daughter, who is in second grade, if she likes this approach. She does.

And it’s not just at the beginning of the day. Teachers greet children at the start of every class. So at multiple points throughout the day, your child can opt for a hug, or high five, or fist bump. She said, “You might want a high five in the morning, but maybe in the afternoon you want to give your teacher a hug.”

My daughter also pointed out that you let the teacher know your choice in English or in Spanish, depending on the language of the class. This gives our kids a voice in how they want to be greeted. It also gives teachers a little check-in with each student, and a way to see at the start of class who might be struggling a bit, or perhaps need a little extra attention.
High five, Oyster Adams! (Or hug or fist bump, depending…)

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abrazos, golpes de puño y apretones de mano!

¿Sabía que en Oyster, cada niño en cada clase puede decidir cómo quiere ser recibido al comienzo de la clase? Al comienzo de cada clase, los estudiantes pueden elegir un abrazo, un choque de manos o un golpe de puño.

Este es un componente de un enfoque que Oyster Adams ha adoptado llamado Disciplina Consciente, un programa integral de gestión del aula y un plan de estudios social y emocional.

Yo vengo de una familia de abrazadores.  Nunca nos despedimos sin un abrazo. La familia de mi esposo da saludos y despedidas verbales.  En nuestra boda dijo: “¡Nunca había sido abrazado por tanta gente en toda mi vida!” Me encogí de hombros y respondí: “¡Es bueno para ti!”

Nunca le diría esto a mis hijos.  Porque el hecho es que no todos quieren ser abrazados, y nadie quiere ser abrazado sin su consentimiento. Cuando me enteré de la elección del saludo, le pregunté a mi hija, que está en segundo grado, si le gusta este enfoque. A ella le gusta.

Y no es solo al comienzo del día.  Los maestros saludan a los niños al comienzo de cada clase.  Entonces, en varios puntos a lo largo del día, su hijo puede optar por un abrazo, o chocar los cinco, o golpe de puño.  Ella dijo: “Es posible que desee un choque de manos de la mañana, pero tal vez en la tarde desee abrazar a su maestro”.

Mi hija también señaló que usted le dice al maestro su elección en inglés o en español, dependiendo del idioma de la clase.

Esto les da a nuestros hijos una voz sobre cómo quieren ser recibidos.  También les da a los maestros un pequeño registro con cada estudiante y una forma de ver al comienzo de la clase quién podría tener dificultades o tal vez necesitar un poco de atención extra.

 ¡Choca los cinco, Oyster Adams!  (O abrazar o golpear el puño, dependiendo …)

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